Parole de l’évêque : L’évêque, père des pauvres et prophète de justice

A l’occasion de l’ordination de Mgr Joly en tant qu’évêque auxiliaire du diocèse, Mgr Pierre d’Ornellas explique la mission de l’évêque en citant saint Jean-Paul II et en insistant sur sa responsabilité dans la diffusion de la doctrine sociale de l’Eglise.

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Paru dans Église en Ille-et-Vilaine n°305 – Février 2019

L’ordination d’un évêque est une manifestation de l’Église en laquelle la Parole de Dieu est lumière. L’Évangéliaire, placé au-dessus de la tête du nouvel évêque au moment de la prière de consécration, montre que l’évêque est invité à se laisser habiter par la Parole de Dieu pour en devenir un écho dans sa vie et ses paroles.

Or, la Parole de Dieu rend attentif aux plus pauvres et petits. Elle est pleine de la Béatitude de Jésus : « Heureux les pauvres, le Royaume des Cieux est à vous ! » Elle invite les pasteurs à contempler Dieu qui se fait proche des pauvres et les aime avec prédilection. Elle l’engage à combattre les injustices. Elle provoque hypocrites et riches à se convertir pour entrer dans la voie de l’amour sincère.

La dernière Exhortation de saint Jean-Paul II est intitulée Pastores gregis. Signée un an et demi avant sa mort, elle sonne comme son testament à destination des Évêques. On y lit :

« Dans le cadre de cette action missionnaire, les Pères synodaux ont parlé de l’Évêque comme d’un prophète de justice. La guerre des puissants contre les faibles a, aujourd’hui plus qu’hier, ouvert de profondes divisions entre les riches et les pauvres. Les pauvres sont légion ! À l’intérieur d’un système économique injuste, marqué par des dissonances structurelles très fortes, la situation des marginaux s’aggrave de jour en jour. Nombreuses sont les régions du monde où l’on a faim aujourd’hui, tandis qu’ailleurs règne l’opulence. Ce sont surtout les pauvres, les jeunes et les réfugiés qui sont les victimes de ces disparités dramatiques. La femme elle-même, en de nombreux endroits, est rabaissée dans sa dignité de personne, victime d’une culture hédoniste et matérialiste.

L’Évêque enseigne aussi la doctrine sociale de l’Église, fondée sur l’Évangile, et il a à cœur de défendre quiconque est faible, en se faisant la voix des sans-voix pour faire valoir leurs droits.

Devant et bien souvent dans ces situations d’injustice, qui ouvrent inévitablement la porte aux conflits et à la mort, l’Évêque est le défenseur des droits de l’homme, créé à l’image et à la ressemblance de Dieu. Il prêche la doctrine morale de l’Église, pour dé-fendre le droit de la vie, depuis sa conception jusqu’à son terme naturel ; il enseigne aussi la doctrine sociale de l’Église, fondée sur l’Évangile, et il a à cœur de défendre quiconque est faible, en se faisant la voix des sans-voix pour faire valoir leurs droits. Il ne fait aucun doute que la doctrine sociale de l’Église est en mesure de susciter l’espérance même dans les situations les plus difficiles. S’il n’y a pas d’espérance pour les pauvres, il n’y en aura pour personne, pas même pour ceux qu’on appelle riches.

[…] De même que la sainte Église est dans le monde sacrement de l’union intime avec Dieu et de l’unité de tout le genre humain, de même l’Évêque est le défenseur et le père des pauvres, il est rempli de zèle pour la justice et pour les droits humains, et il est porteur d’espérance.

[…] À l’exemple de Jésus, venu pour annoncer la liberté aux opprimés et pour proclamer l’année de grâce du Seigneur (cf. Lc 16-21), l’évêque sera toujours prêt à montrer que l’espérance chrétienne est intimement liée au zèle pour la promotion intégrale de l’homme et de la société, comme l’enseigne la doctrine sociale de l’Église. » (n. 67)

La Doctrine sociale de l’Église est un trésor entre nos mains ! N’hésitons pas à prendre du temps pour la découvrir. Elle permet à chaque chrétien de s’engager de façon évangélique au sein de son travail, de son association, ou de la vie publique. Là, il agit de façon responsable et porte témoignage sur les voies bonnes qui font avancer vers plus de justice. L’évêque est un héraut de cette Doctrine afin de servir les chrétiens et la société en quête d’une plus grande justice.

 

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Mgr d'Ornellas_©Michel Ogier

Mgr d'Ornellas © Michel Ogier

Monseigneur Pierre d’Ornellas
Archevêque de Rennes, Dol et Saint-Malo,
Pour la Cef : Membre du Comité Études et projets
et responsable du Groupe de travail "Bioéthique"